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TikTok: Montana se convierte en el primer estado de EE.UU. en prohibir la app

El gobernador Greg Gianforte firmó una medida “para evitar que el Partido Comunista coseche datos privados”.

Montana se convirtió el miércoles en el primer estado de Estados Unidos en prohibir por completo TikTok, luego de que el gobernador Greg Gianforte firmó una medida de mayor alcance que los intentos de cualquier otra entidad para restringir la app de redes sociales, la cual es propiedad de una compañía china.

Es previsible que la medida, la cual entraría en vigor el 1 de enero de 2024, enfrente impugnaciones legales y sirva como campo de prueba para el país libre de TikTok que muchos legisladores nacionales han concebido. Expertos en ciberseguridad aseguran que será difícil aplicar la restricción.

“Montana toma este día la acción más decisiva de cualquier estado para evitar que el Partido Comunista de China coseche los datos privados y la información sensible de los habitantes de Montana”, dijo el republicano Gianforte en un comunicado.

La vocera de TikTok Brooke Oberwetter argumentó que la ley viola los derechos establecidos en la Primera Enmienda de la Constitución del país. Se negó a revelar si la compañía entablará una demanda.

“Queremos garantizarle a la gente de Montana que pueden seguir usando TikTok para expresarse, ganarse la vida y encontrar una comunidad mientras seguimos trabajando para defender los derechos de nuestros usuarios dentro y fuera de Montana”, señaló Oberwetter en un comunicado.

“Es inconstitucional”, dicen los críticos

La filial de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU por sus iniciales en inglés) en Montana y NetChoice, un grupo comercial que tiene como miembros a Google y TikTok, también señalaron que la ley era inconstitucional.

Keegan Medrano, director de políticas de la ACLU de Montana, señaló que la legislatura “pisoteó la libertad de expresión de cientos de miles de residentes de Montana que usan la app para expresarse, recabar información y manejar sus pequeños negocios, en el nombre de una postura antichina”.

A algunos legisladores, funcionarios del FBI y otras agencias les preocupa que la aplicación para compartir videos, la cual es propiedad de ByteDance, pueda ser utilizada para permitirle al gobierno chino acceder a información de ciudadanos estadounidenses o promover desinformación a favor de Beijing que pueda influenciar a la población. TikTok asegura que eso nunca ha sucedido.

Greg Gianforte, gobernador de Montana, firmó la orden. Foto APGreg Gianforte, gobernador de Montana, firmó la orden. Foto AP

Un exejecutivo de ByteDance asegura que el gigante tecnológico ha servido como “herramienta de propaganda” para el gobierno chino, una afirmación que la compañía calificó de infundada.

Cuando Montana prohibió la aplicación en dispositivos propiedad del gobierno en diciembre pasado, Gianforte señaló que TikTok representaba un “riesgo significativo” para la información delicada del estado. Más de la mitad de los estados del país, así como el gobierno federal, han implementado una restricción similar.

Gianforte también anunció el miércoles que prohibiría el uso de todas las aplicaciones de redes sociales vinculadas a adversarios extranjeros en dispositivos del estado o para negocios estatales en Montana a partir del 1 de junio. Entre las apps que nombró se encontraba WeChat, cuya compañía matriz tiene sede en China; y Telegram Messenger, la cual se fundó en Rusia.

El proyecto de ley, redactado por la fiscalía general, fue aprobado fácilmente por la legislatura de Montana, de mayoría republicana.

Gianforte había querido expandir la iniciativa de TikTok para incluir apps vinculadas a adversarios extranjeros, pero los legisladores no le enviaron el proyecto de ley hasta después de que terminó el periodo de sesiones este mes, lo que evitó que propusiera enmiendas.

Cómo funcionará la norma

La app no se podrá descargar. Foto APLa app no se podrá descargar. Foto AP

La nueva ley de Montana prohíbe la descarga de TikTok en el estado e impondrá multas de 10.000 dólares diarios a cualquier “entidad” — una tienda de apps o a TikTok — cada vez que le ofrezca a alguien la posibilidad de acceder a la plataforma de redes sociales o descargar la aplicación. Los usuarios no serían penalizados.

Los opositores dicen que los habitantes de Montana podrían evadir fácilmente la restricción al usar una red virtual privada, un servicio que protege a los usuarios de internet al encriptar sus datos de tráfico, evitando que otros observen sus actividades en la red.

Funcionarios estatales de Montana aseguran que la tecnología de geoperimetraje se utiliza con las apps de apuestas deportivas, las cuales son desactivadas en los estados en donde las apuestas por internet son ilegales.

Aunque muchos legisladores de Montana se han mostrado entusiasmados con la prohibición, los expertos que siguieron de cerca el proyecto de ley señalaron que es probable que el estado tenga que defender la nueva ley en los tribunales.

Los funcionarios sin duda también recibirán críticas de grupos activistas y de usuarios de TikTok que no quieren que les quiten su aplicación favorita.

Los graciosos videos de la app y su fácil uso la han hecho sumamente popular, y los gigantes tecnológicos de Estados Unidos como Snapchat y Meta, la compañía matriz de Facebook e Instagram, la ven como una amenaza competitiva.

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