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La Tierra se calienta a gran velocidad y se baten récords de calor en todo el planeta

De norte a sur, las temperaturas aumentan a medida que los gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera y se combinan con los efectos de El Niño.

Los últimos tres días han sido, con toda probabilidad, los más calurosos de la historia moderna de la Tierra, según afirmaron los científicos el jueves, mientras una asombrosa oleada de calor en todo el planeta seguía batiendo récords de temperatura desde Norteamérica hasta la Antártida.

El repunte se produce mientras los meteorólogos advierten de que la Tierra podría estar entrando en un período plurianual de calor excepcional debido a dos factores principales:

las continuas emisiones de gases que atrapan el calor, causadas principalmente por la combustión humana de petróleo, gas y carbón; y el regreso de El Niño, un patrón meteorológico cíclico.

Un trabajador de la construcción bebe solución electrolítica en una obra en Austin, Texas, el martes 27 de junio de 2023. Los últimos tres días han sido probablemente los más calurosos de la historia moderna de la Tierra, según los científicos, el jueves 6 de julio de 2023, mientras una asombrosa oleada de calor en todo el planeta seguía batiendo récords de temperatura desde Norteamérica hasta la Antártida. (Matthew Busch/The New York Times)Un trabajador de la construcción bebe solución electrolítica en una obra en Austin, Texas, el martes 27 de junio de 2023. Los últimos tres días han sido probablemente los más calurosos de la historia moderna de la Tierra, según los científicos, el jueves 6 de julio de 2023, mientras una asombrosa oleada de calor en todo el planeta seguía batiendo récords de temperatura desde Norteamérica hasta la Antártida. (Matthew Busch/The New York Times)

El repunte ya ha sido sorprendente.

Según los investigadores, el planeta acaba de experimentar el mes de junio más cálido jamás registrado, con olas de calor mortales que han abrasado Texas, México e India.

En las costas de la Antártida, los niveles de hielo marino se han desplomado este año hasta mínimos históricos.

Y en el Atlántico Norte, el océano se ha calentado más de la cuenta.

Las temperaturas superficiales en mayo fueron 2,9 grados Fahrenheit (1,6 grados Celsius) más cálidas de lo habitual en esta época del año, batiendo récords anteriores por un margen inusualmente amplio.

Preocupación

El brusco aumento de las temperaturas ha inquietado incluso a los científicos que han seguido de cerca el cambio climático.

Maxie DeBlanc, oficial del Ejército de Salvación, reparte agua en Dallas, el jueves 29 de junio de 2023.. (Emil Lippe/The New York Times)Maxie DeBlanc, oficial del Ejército de Salvación, reparte agua en Dallas, el jueves 29 de junio de 2023.. (Emil Lippe/The New York Times)

“Está tan fuera de la línea de lo que se ha observado que es difícil de entender”, dijo Brian McNoldy, investigador científico de la Universidad de Miami.

“No parece real”.

El martes, la temperatura media mundial ascendió a 17 grados centígrados (62,6 grados Fahrenheit), convirtiéndose en el día más caluroso que ha vivido la Tierra desde al menos 1940, cuando comenzaron los registros, y muy probablemente antes, según un análisis del Servicio de Cambio Climático Copernicus de la Unión Europea.

Como se trataba de una media, algunas partes del planeta sintieron ese calor extra con más fuerza.

Por ejemplo, en el sur de Estados Unidos y el norte de México, donde el índice de calor ha alcanzado los tres dígitos, el cambio climático ha hecho que la actual ola de calor sea unos 5 grados Fahrenheit más calurosa de lo que habría sido de otro modo, según científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de California.

Según Zeke Hausfather, científico del clima de Berkeley Earth y de la empresa de pagos Stripe, el calentamiento general del planeta está “dentro de lo que los científicos habían previsto que ocurriría”, ya que los seres humanos siguen bombeando a la atmósfera grandes cantidades de gases de efecto invernadero que atrapan el calor.

En conjunto, la Tierra se ha calentado unos 2 grados Fahrenheit desde el siglo XIX y seguirá calentándose hasta que el ser humano detenga todas las emisiones de combustibles fósiles y cese la deforestación.

Pero hay otros factores que, sumados al calentamiento de origen humano, pueden haber contribuido a que las temperaturas se hayan acelerado drásticamente en los últimos meses.

Por ejemplo, un fenómeno cíclico en el Océano Pacífico conocido como El Niño-Oscilación del Sur provoca fluctuaciones anuales al desplazar el calor dentro y fuera de las capas más profundas del océano.

Las temperaturas de la superficie del planeta tienden a ser más frías en los años de La Niña y más cálidas en los de El Niño.

“Una de las principales razones por las que se están batiendo tantos récords es que estamos saliendo de un periodo de La Niña inusualmente largo de tres años, en el que se redujeron las temperaturas, y entrando en un fuerte El Niño”, explica Hausfather.

Es probable que esto signifique que se avecina aún más calor.

El actual fenómeno de El Niño no ha hecho más que empezar y muchos investigadores creen que no alcanzará su punto álgido en diciembre o enero, y que las temperaturas mundiales volverán a aumentar en los meses siguientes.

Esto significa que el año que viene podría ser aún más caluroso que éste, según los científicos.

También pueden influir otras dinámicas.

En el Atlántico Norte se ha registrado un calor récord desde principios de marzo, antes de que se iniciaran las condiciones de El Niño.

Uno de los factores puede ser un sistema de alta presión subtropical conocido como la Alta de las Azores, que ha debilitado los vientos que soplan sobre el océano y ha limitado la cantidad de polvo que sopla desde el Sáhara, que normalmente ayuda a enfriar el océano.

Según McNoldy, estas pautas meteorológicas podrían cambiar en las próximas semanas.

“Pero incluso entonces, probablemente pasaríamos de unas temperaturas que baten récords de locura a unas que sólo los baten en extremo”, dijo.

El calor disparado ha llevado a algunos meteorólogos a aumentar sus advertencias sobre la temporada de huracanes de este año.

El jueves, los meteorólogos de la Universidad Estatal de Colorado dijeron que ahora esperan una temporada de huracanes en el Atlántico superior a la media, con unos 18 ciclones tropicales, lo que supone un cambio respecto a las previsiones anteriores de un año más tranquilo de lo habitual.

Los huracanes en el Atlántico suelen desaparecer durante los años de El Niño, pero puede que este año no sea así debido a las aguas oceánicas inusualmente cálidas, que pueden alimentar las tormentas.

Otros investigadores han sugerido que los recientes esfuerzos para limpiar la contaminación por azufre de los barcos de todo el mundo pueden estar elevando ligeramente las temperaturas, ya que el dióxido de azufre tiende a reflejar la luz solar y enfriar un poco el planeta.

Sin embargo, ese impacto concreto sigue siendo objeto de debate.

“Parece que se está produciendo una inusual convergencia de factores de calentamiento”, afirma Gabriel Vecchi, climatólogo de Princeton.

“Pero todo esto está ocurriendo en un mundo en el que hemos estado aumentando los gases de efecto invernadero durante los últimos 150 años, y eso realmente carga los dados y hace que sea mucho más probable que nos veamos empujados a un territorio récord”.

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